Marathon

Verslag KPN Marathon Cup

Geplaatst: maandag 23 januari 2017

Spektakel in Kardinge, bij de elfde wedstrijd van de KPN Marathon Cup. Niels Mesu, de kleine Zeeuw uit Heerenveen, zette in zijn eentje de hele trein van de ploeg van Jillert Anema te kijk in één van de meest dramatische ontknopingen van het seizoen. Bij de dames won even daarvoor Irene Schouten.

Het vele publiek in Kardinge stond op het puntje van de tenen om maar niets te missen van de climax van de marathon in Kardinge. Ze hadden eerder gezien hoe een kopgroep van liefst 21 sterke mannen het precies even grote peloton op een ronde achterstand had gezet, waardoor die koplopers met elkaar om de winst mochten strijden.

Maar ja, bij die 21 ook de voltallige ploeg van A-ware, de formatie van coach Jillert Anema. En dan is de rest doorgaans kansloos tegen de voortdenderende trein met alleskunners als Jorrit Bergsma en Simon Schouten, die het pad moeten effenen voor sprinter Arjan Stroetinga. Maar het liep helemaal anders. De machine van Anema haperde, er werden foutjes gemaakt. En in de laatste meters ging ook nog eens Stroetinga onderuit. De winnaar heette opeens Niels Mesu. Evert Hoolwerf en Bob de Vries mochten de kruimels opruimen.

,,Ze verknoeien het gewoon met z’n allen’’, riep de euforische Niels Mesu na afloop. ,,Ze zaten in een zetel en dan verknoeien ze het nog. Ik zag ze fouten maken, Bob de Vries maakte nog ruzie in de laatste twee ronden, en ik kon zo tussen ze door. Tjonge, dat ik het nog eens zou meemaken dat ik een sprint win van deze mannen. Onvoorstelbaar.’’

De 24-jarige rijder van AB Transport ging de sprint aan bij het luiden van de bel voor de laatste ronde. ,,Ik kon tussen Schouten en Stroetinga doorstappen. Ging als eerste de laatste bocht uit, stap nog een keer over en dat had Stroetinga niet verwacht denk ik. Hij trapte op mijn rechterschaats en ging onderuit. Ongelooflijk. Ze dachten echt dat ze de allerbeste waren vandaag, maar uiteindelijk pak ik ze toch.’’

Arjan Stroetinga was kort en duidelijk over zijn valpartij, net op het moment dat hij op het punt stond Mesu bij te halen. ,,Hij maakte nog een beweging en ik tik hem gewoon aan op zijn schaats. Dan is het meteen over. Daar baal ik van, maar zoiets kan gebeuren.’’

Mesu liet in Groningen zien dat hij klaar is voor het natuurijs op de Weissensee, waar het peloton de komende twee weken neerstrijkt. Vorig jaar boekte hij daar de mooiste zege in zijn loopbaan door de Alternatieve Elfstedentocht te winnen. ,,Ik ben er klaar voor om die titel te verdedigen. En er is een mooi klassement te winnen’’, stelde Mesu, die eerder dit seizoen al het klassement van de Vierdaagse op zijn naam schreef.

En dan is de Zeeuw ook nog kansrijk in de KPN Marathon Cup. Met zijn zege steeg hij naar de tweede plaats achter leider Mats Stoltenborg. Het verschil is minder dan twee punten. Sowieso is die strijd bloedstollend spannend, met de eerste vijf rijders binnen achter punten van elkaar.

Irene Schouten liet een paar dagen eerder de winst nog glippen in de laatste bocht van het ovaaltje in Noordlaren. Dat gebeurde haar in Kardinge niet nog eens. De Noord-Hollandse weer eens een zege binnen door Lisa van der Geest en Carla Zielman te kloppen in de sprint van het peloton. ,,Dit werd tijd’’, verzuchtte ze.

 

De fout in Noordlaren spookte nog wel even door het hoofd van Irene Schouten in de finale van de wedstrijd in Kardinge. Die race was overigens wel levendig, maar niemand kon ontsnappen aan het peloton. De daardoor onvermijdelijke massasprint nam Schouten heel even terug naar Noordlaren, waar ze in de sprint even met de schaats in het ijs haakte. ,,Daar denk je dan toch even aan. Ik had die bocht al even bekeken en voelde dat ik niet al te veel risico moest nemen, en daarna op het rechte stuk vol doortrekken. Dat ging prima.’’

Achter Schouten eindigde Lisa van der Geest als tweede. Die beleefde daarmee niet alleen topweek, maar verkleinde ook nog eens de achterstand op Elma de Vries. De Friezin eindigde als vierde, en zag Van der Geest tot twee puntjes naderen. ,,Winnen van Irene Schouten zat er vanavond gewoon niet in’’, erkende Van der Geest, die nog drie wedstrijden heeft om een gooi te doen naar de eindzege in de cup. Elma de Vries is echter vastbesloten. ,,Het is alweer lang geleden dat ik de cup won. Ik wil heb dit jaar winnen. Zoveel kansen krijg ik niet meer.’’

 

auteur: Eric Korver KNSB