Marathon

Mooie finales in nieuw Thialf

Geplaatst: maandag 23 november 2015

Ingmar Berga en Jade van der Molen gaan de boeken in als de eerste winnaars van een marathon in het nieuwe Thialf. De twee zegevierden zaterdagavond in de vijfde wedstrijd van de KPN Marathon Cup.

De kennismaking met de verbouwde schaatstempel was voor de marathonrijders vreemd, maar toch vertrouwd. Dat laatste omdat er aan de binnenkant ogenschijnlijk nog niet veel veranderd is, buiten de ijsvloer zelf. En die oogstte vooral lof. ,,Het ijs was heel goed’’, vond Ingmar Berga. ,,Lekker snel, en dat terwijl je toch best kon merken dat er in de hal nog wat bouwvocht hangt. Maar het ijs was tijdens de wedstrijd bij voorbeeld alweer sneller dan tijdens de eerste training eerder in de week.’’

De 31-jarige Drent liep toch al met een goed gevoel rond in Thialf, nadat hij zijn eerste zege van het seizoen had geboekt, en zijn zeventiende op kunstijs in totaal. Een succes waar hij vroeg in de wedstrijd eigenlijk niet op rekende. In de eerste plaats omdat hij het moest stellen zonder zijn ploeggenoten Jorrit Bergsma, Arjan Stroetinga en Bob de Vries. De drie Friezen van A-ware kwamen immers uit tijdens de World Cup in Salt Lake City. ,,Wij zijn gewend om met de allerbeste ploeg te rijden, veel te rouleren, veel te wisselen. Dat waren we nu even kwijt. Je moet met een andere tactiek rijden en zelf ook scherper zijn, overal bij zitten. Dan moet je maar hopen dat je een goede dag hebt.’’

En die had Berga juist niet. ,,Eigenlijk had ik een best slechte dag’’, bekende Berga lachend. ,,Ik had het een paar keer echt niet breed. Maar ja, het gebeurt best vaak dat je op een slechte dag denkt ‘dit wordt hem niet’ en dat je ‘m dan juist pakt.’’

De tweevoudig nationaal kampioen op kunstijs maakte in ieder geval wel deel uit van een kopgroep van acht man, die zo’n beetje halverwege de wedstrijd een ronde voorsprong pakte. Berga zat daarin onder andere met twee man van Tjolk – Mats Stoltenborg en Niels Mesu - en twee man van Van Werven: Thom van Beek en Crispijn Ariëns. Niettemin nam hij het voortouw in de finale. ,,Je moet een beetje gokken’’, vond Berga. ,,En ik ga liever strijdend ten onder dan het te vroeg opgeven.’’

Maar in de sprint was de man uit Hoogeveen toch sneller dan Thom van Beek en de verrassende Bart Mol. Berga incasseerde zelfs een dubbele beloning, want hij mocht ook het oranje leiderspak aantrekken.

,,In de eerste vier wedstrijden werd ik een keer tweede, twee keer derde en een keer vierde. Dat geeft inderdaad wel aan dat de vorm goed is. Ook conditioneel ben ik hartstikke goed. Het is dan alleen fijn als het ook eens een overwinning oplevert. Podiumplekken zijn leuk, zeges tellen’’, stelde Berga nuchter vast.

Jade van der Molen schreef zaterdagavond ook haar naam bij in de lange lijst van winnaars van een kunstijsmarathon. De in Heerenveen wonende Noord-Hollandse staat nog te boek als langebaanschaatsster, maar in Thialf bewees Van der Molen dat er in haar wellicht eerder een goede marathonrijdster schuilt. Ze nam in haar eentje een ronde voorsprong, en dat is niet iedereen gegeven. Voor Van der Molen aan haar zegetocht begon, won Carla Ketellapper-Zielman de sprint van het peloton, voor Kelly Schouten.

De vrouwenkoers in Thialf was zaterdag ongeveer halverwege toen Jade van der Molen het wel mooi vond. De 21-jarige rijdster van Palet Schilderwerken ging er gewoon alleen vandoor. ,,Ik voelde me goed en dacht ‘laat ik het eens proberen’. Ik kreeg ook wat ruimte en voor ik het wist had ik een voorsprong van zo’n tweehonderd meter.’’

Lang bleef het daarbij, waardoor de dappere poging van Van der Molen leekte mislukken. Tot ze hulp kreeg van haar ploeggenotes. Dat was op het juiste moment, verklapte Van der Molen. ,,Ik was echt kapot toen ik Imke Vormeer naar achteren zag komen. Daar was ik zó blij mee. En daarna kwam ook Ineke Dedden nog. Ik kon zo een beetje herstellen en toen we het peloton in de rug keken, kreeg ik nieuwe energie. Dat kleine stukje moest ook nog wel lukken, en ik kwam er inderdaad bij.’’

Zo mocht ze een twee rondjes lange zegetocht volbrengen. Bijzonder, vond Van der Molen. ,,In Thialf, en dan voor al dat publiek alleen finishen, dat is echt zeldzaam.’’ Ze deelde nog een terechte pluim uit aan haar teamgenoten. ,,Die hebben echt supergoed gereden voor mij. Imke, Ineke en Rixt Meijer hebben heel veel werk verricht. Daar ben ik ze enorm dankbaar voor.’’

 

Op 6 februari 2016 is de KPN Marathon Cup in Groningen.